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创业前六个月应该做好哪些准备?

2013-10-31 09:43 | 栏目:创业经验 | 作者:Deborah L. Jacobs | views

创业充满风险,令人心惊肉跳,但从事自己讨厌的办公室工作又会滋生其他问题。更糟的是,如今的就业市场萎靡不振,可能连份工作都难以找到,更不用说适合你的工作了。你的兴趣或能力越广泛,你的求索就会越困难。

虽然自己做老板是个诱人的选择,但要谨慎行事。这会令你的情绪大起大落,你可能必须习惯于面对更高的高峰和更低的低谷。在先经过了八年的打工生涯后,我也走上了这条路。哈佛大学法学院2010届毕业生梅里特•贝尔(Merritt Baer)用更快的速度作出了这种转变。

在这篇客座文章中,她讲述了自己最近决定创办网络战略顾问公司的过程。她有关如何为迈出这一大步作准备的按月口述指导,将吸引刚刚起步的其他千禧一代,以及在经历了打工生涯后试图自己创业的婴儿潮一代。

一些打工挣薪水的朋友羡慕我的创业决定。有时连我自己都觉得不可思议。“难道你不想要稳定的薪水,职场的福利,以及当熟人问起你目前在做什么时能给出安全的回答吗?”我这样问自己。然后我想起了我获得的那种满足感,尽管我自己才当了几个月的老板。

作者:梅里特•贝尔
作者:梅里特•贝尔

从法学院毕业后的头两年,我在华盛顿工作,先是当法院书记员,后来在立法机构任职。我在那个职位上干了一年后辞职,开始面试传统的工作,希望新岗位能够用到我的不止一面:我对网络法律和策略的了解,我对新兴技术的喜爱和我的创业热情。我看到了网络技术领域里对跨学科工作的需求。于是,我在几个月前创办了一家网络战略咨询公司。

任何考虑创业的人都应该先回答这个问题:“你为什么想这么做?”

不要因为以下原因而去创业:

• 你讨厌你的老板。相反,在这种情况下,你应该改变局面,或者换个工作、换个老板。

• 你想减少工作量。创业将增加你的工作量,可能还会带来更大的压力。

• 你想有特别之感。你有可能会被另一个冒险事业所吞噬,当创业是正确之举时,你应该做好这种心理准备。

可以因为以下原因而去创业:

• 你有某种东西可以提供给客户或顾客,已经拥有了稳定的客户源,或者能够在创业后三个月内争取到足够多的客户。

• 你拥有还没有被别人开发利用的技能或产品创意。

• 你拥有足以支持你经营至少9个月的积蓄。

• 当挑战来临时,你能够更加努力地工作,不惧风险。

我用大约一个月的时间规划转变,但我用了很多个月的时间考虑各种选择。对于想创业的人来说,以下是可供参考的时间安排:

离职前六个月。重新评估你的消费习惯。停止冲动购物。量入为出。

从当前或近期雇主那里获得推荐。请他们吃午餐,问他们是否有其他项目你们可以合作,信任他们,确保你在需要时有个盟友。

开始与聪明人交谈。向从事有趣工作、撰写了好文章或者你喜欢其工作的人请求五分钟的谈话时间。不要害怕,提出请求。然后接受把你介绍给其他聪明人的所有提议。给那些人谈论他们自己的机会。在他们方便的时候到他们的地盘上与他们见面;付钱买咖啡;写封感谢邮件。

适度地参加社交活动。这类活动的投资回报差别很大,最大的价值可能是拓展人脉,而不是获得未来的客户。

在交际时,利用已有的资源。如果你就读的大学拥有庞大的校友网络,那就利用它。如果你所从事的职业拥有庞大的专业协会,那就参加下一次的社交活动。在参加社交活动时,不是试图结识所有人。要有目标:与一个人建立有意义的关系,即使那个人目前与你的公司无关。无限期地继续进行这个过程,直到你的时薪太高,不值得再花这种时间。

开始在你所处的行业里出版和露面。在当前雇主的出版政策范围内,抓住每个机会打造自己的专业人士形象。专题小组、讨论会、专栏和学术文章都有利于打造你的个人品牌。

享受你的公司福利。安排医生检查和牙齿清洁。利用其他的福利,不管是否包括免费的周五午餐、健身房折扣、手机提供商的团体优惠价或者办公桌前的窗外美景。


离职前两个月。研究你的学生贷款选择,如果你有的话。向你就读学校的贷款人员寻求帮助。你可能想转成基于收入的还款方式。必要时请比较借贷成本。如有疑问,可咨询税务专业人士。

探究健康保险选择。情况可能不像你预料的那样糟糕。奥巴马医改已经生效,肯定有种保险能够覆盖到你。我买的保险能够减免很多住院费用,常规医疗免费,每个月的保险费不到100美元。同时,如果你效力的公司很大,拥有人力资源部门,你或许应该请求安排一次秘密会面,讨论他们对离职员工的政策。请记住,失业健康保险(COBRA)计划常常比全部购买商业健康保险更花钱。

开始打造网站。如果你不知道怎么做,那就自学、问朋友或者利用Wix和Weebly等工具。即使你的当前雇主不阻止你利用你的个人网站来做宣传,也请等到你准备好接纳客户时再把网站呈现给世人。当你准备好的时候,它能提供动力。

离职前六周。寄售你从不穿戴的鞋子、太阳镜或珠宝首饰。把这笔钱存下来,当你在未来几个月里感到困顿时,用这些钱出去吃顿好的。

确定你是当个体户,还是创建企业实体并提交必要的文件。如果你不想自己提交,有些网站可以替你提交文件,例如Legalzoom和Incforfree。即便你打算这么做,请向美国国税局申请“员工识别号码”,这不仅办起来容易,而且能为你省点钱。

对于律师、医生和其他带有职业责任规定的人来说,要额外研究一下你应该如何组织你的公司,报告要求是什么。若有疑问,可以拨打免费的道德热线。可以在谷歌上查找电话号码。

开始保留收据,跟踪营业费用。知道你需要多少钱才能使你的公司维持运转,这对你很有帮助。以后缴税时你将用得到。

与创业前辈们交流心得。请他们出来喝杯咖啡,谈谈他们的创业经验(对所有东西都要持保留态度)。如果你是用手做记录,请随后把资料录入Evernote软件。阅读创业者撰写的书籍。观察你所在领域里的其他人在做什么,记下他们的建议以及你认为他们做错或忽略的地方。

离职前三周。找出你公司关于你可以带走什么工作产品的规定,例如你的文字作品和技巧。

看看四周。如果有什么事情是你想在离开前完成的,现在就去做。请你的秘书或者老板的秘书吃午饭,问问这位杰出但疯狂的同事对所有事情的想法。从当前位置上得到你想得到的一切,无论是人际关系上的还是工作上的。

离职前两周。发出通知。不要太担心你的母亲说你疯了或者不明白你的新公司是做什么的。

每天都要把工作做好。这有助于消除在面对压力是战是逃的反应中累积的皮质醇,使你有个好心情,帮助你睡个好觉。

和当前雇主讨论离职后的待遇。

完成网站的打造。将它上线,在社交媒体上分享。订做商业名片。创业之时。自由地选择最适合你工作的时间和地点。如果你是夜猫子,可以住在你工作的地方,但请记住:现在你是自己当老板,把时间用在工作以外的地方只会让你成本增加。

完善你的电梯推介。人们会问:“你做的是什么?”记下简要的回答,你会经常用到它。你可能需要几种不同的说法,具体取决于和你交谈的是哪种客户,你有多少时间(鸡尾酒会有15秒钟,咖啡会面有5分钟),以及你希望从这次谈话中得到什么。每个人都是潜在客户。

给你日益增多的联系人发邮件。他们是你已经交谈过的人。亲自发邮件,告诉他们你已经决定自己创业。请他们在以后有合作机会时找你。想想你能为他们提供什么服务。

使你的公司档案井然有序。这很重要,尤其是在你获得了有偿合约的情况下。开设银行账户,如果你想或者道德法规要求的话,为你的公司办张商业信用卡。专注于工作,但同时保持良好简洁的记录。如果以前你自己报税,请考虑至少在第一次时聘请一位税务专业人士,以确保正确报税,尤其是现在你可能正考虑新的税收优惠,例如为家庭办公室申请税收优惠。

继续交际。继续请求与你所在领域的专业人士进行交谈,现在甚至应该更加频繁,因为你现在能够自由地安排时间。这些是与潜在客户或顾客的会面。不要不好意思说起你可以为他们的公司如何添砖加瓦。

携带商业名片。随身携带,但不要硬塞给别人。

保持联系。保持与前同事和前老板的联系。如果他们与你目前正在做的事情有些关联,那么他们也是潜在客户。

设定时薪。时薪应该与你所在的行业一致,所以要调查一下。另一个方法是:月租加上每月信用卡基本费用(包括医疗保险费和杂货,不包括周六晚享用的昂贵红酒),然后除以计费小时数。请记住,7小时计费日至少要工作10小时。

如果你知道你花在某个项目上的时间将超过客户的估计,不要害怕要求提高你最初给出的预算。客户不会仅仅因为你提出要求而离去。绝不要提高时薪,但可以考虑基于项目的报价,前提是这适合那份工作。要求获得发言人费、参加会议的费用和酬谢金,这很正常,但回答很有可能是“不行”。

投资花费。你可能将免费做某些工作,前提是那些工作提供了很好的曝光率或经验,你支持那个事业,或者可能带来有偿工作。

当你免费干活时,对那位客户说你决定以捐赠你的服务。开具发票,列明你的时薪,并说明已付。这提醒你无偿服务的那位客户你的时间是计费的,而且如果他们在以后变成了付费客户,这会展现出前后连贯性。

制定和重估目标。你是否喜欢为特定的客户或公司工作?想想你认识或做过的、带有某种关联的人或事,然后从某处着手。制定长期和短期目标,并根据实际情况进行调整。以下这个智慧来自于我的兄弟彼得:“你现在做的事未必是你梦想的工作,但它应该在某个方面更接近于你梦想的工作。”
最后,做个友善的人。名声会持续下去,你的个人品牌是你最宝贵的资产。

经验内容仅供参考,如果您需要解决具体问题(尤其在法律、医学等领域),建议您详细咨询相关领域专业人士。
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