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他在13年内经历了11个失败的创业公司

2013-08-19 21:01 | 栏目:创业教训 | 作者:经验书 | views
Dennis Kubes 是一位住在美国德州 Plano 的程序员,今年 34 岁。一入编程深似海,至今已有十五年。1999年,他在国外约会/相亲网站Match.com做开发(ASP和VB)。2000年,他和一位朋友创业,也做了一个约会网站。此后,就不断开始做他自己的事业。本文是他的创业失败总结。
 
在过去的13年间我做过创始人,联合创始人,和11个不同的未能成功的初创公司一起工作。每个公司情况都各不相同,但是失败的原因却相似。回头去看,我学到了一些东西。这些东西是我希望有人在我第一次创业之前能告诉我的事情。下面开始吧。
 
分清并且提供用户想要的
 
作为程序员,我们是问题解决者。我们的任务就是找到解决问题(有时候还很困难的问题)的办法。很自然,当我们开始创业,我们会假设自己已准确知道人们要什么。但其实我们并不知道。这是完全错误的看法。
 
不要在创业的时候觉得“你知道人们想要的,而且你还将要创造它”。如果你这么想了,你会耗大量时间和资源去做别人往往不需要的东西。Seth Godin 说过『不要为你的产品去寻找客户,要为你的客户寻找产品。』
 
假装自己什么都不懂,什么事都要去试一试
 
你是怎么知道人们想要什么的?是一点一点地积累,你要去和人们交谈。你要做很多次谈话,你要泡论坛和消息板,而不是读关于最后那个创业公司卖了好大一笔钱那样的科技新闻。你要试着去感受人们遇到的问题,还有让他们购买的情感因素。然后你照着试,看看会发生什么。开始的时候要有那种什么都不懂的态度。写下你的假设,验证它们,就算你觉得它们很傻。
 
从小处做起,小步前进
 
你不用在刚开始就做好整个商业计划。事实上这样也几乎不可能完成。有太多的事情你还不了解,你的业务、市场、客户。那些东西是你一步步学到的。那些东西也是你从假设里证实了的。你的目标是尽最大努力学习。从小业务开始,然后看客户指引你到哪里。前进一小步,然后再一小步。重复这样做。再重复。进行必要的调整。
 
学会做广告和市场营销
 
如果你其他的什么都不做,你务必务必务必要学会做广告和市场营销!许多程序员认为广告是作恶。不是这样的。广告是你把你的价值传播给潜在的客户。不要仅仅雇一个搞市场营销的家伙,然后假设什么都会顺顺利利。但往往事与愿违。不要假设客户会来找你。他们不会的。学习做广告和市场营销,就像你学某门新的编程语言那样。把广告发出去,追踪市场反馈,就像你在调试程序。要至少有一半的业务是在做广告和市场营销。开始读Claude Hopkins,Robert Collier,Victor Schwab,John Caples和David Ogilvy他们写的书。然后像你学编程那样进行练习。
 
销售为本
 
对于初创公司来说最重要的事就是销售,这个说法可能会有异议。但是不赚钱的生意就不是生意。我们先吸引眼球,之后再寻找盈利,这种态度是有问题的。只有一小部分公司能够吸引到足够的眼球,足够的资金,从而适用于这种模式。
 
对于某个业务最好的测试就是有没有人愿意为该产品或服务付钱。你可以整天宣传,但是当你问某个人能不能付你钱,如果他们愿意掏钱买你的产品或者服务,那你也许可以做这门事业。否则你还不能。没有销售,就没有业务。销售可以养活你的业务,让它成长,还可能让你做你想要改变世界的事情。让人们支付你的产品或服务。
 
选择合伙人和员工要非常小心
 
选择合伙人就像结婚。招聘员工就像组成家庭。你将要(有希望)和这些人以前工作很长时间。你必须相信他们会认真工作,好好工作,不管处境会不会变得艰难,或者更艰难。我经历过的公司里,有超过一半以上,失败的原因是他们找的人不对。我见过有合伙人一年多都不干活的。我见过创业者不知道怎么尽职,还不学。我也见过未经培训的员工提升自己,成为团队中体现价值的人。
 
记住选择合伙人,他要能够,并且很可能会,为你的公司的成功或失败而负责。花点时间去了解他们。把每个人的职责当面分清楚。对员工也如此。当出现问题时,早点跟他们说比晚点好。
 
失败不是终点
创业公司是复杂的。他们难于运营,不仅仅是混乱和无法预料。他们迫使你成长,还让人成瘾。但是他们不是世界末日。如果你失败了,没事。从中学习经验教训。深呼一口气,然后站起来重整旗鼓。每次多做一点,积少成多。我喜欢Mark Cuban说的一句话,“你只需要做对一次”。
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